2011/06/21

Emergen las primeras señales del boom forestal en Ñuble (Chile)


  • En un mediano plazo el sector forestal se transformaría en la actividad productiva de mayor relevancia en la provincia. 
  • Según especialistas, esta sería la razón que explicaría una explosión del retail en Chillán.

Sergio Sáez Fuentes 
El sector forestal se frota las manos y proyecta episodios positivos para los próximos años. Las cifras hablan por si solas, ya que las  exportaciones silvoagropecuarias registraron un total de US$ 6.469 millones en el período enero-mayo, lo que implica un crecimiento de 18% en relación con igual lapso del año anterior, según Odepa.

Por área, las ventas al exterior del sector forestal sumaron US$ 2.201 millones en el período mencionado, cifra un 59,5% mayor que la de igual período del año pasado, informó la entidad.

De acuerdo al valor de los envíos, los principales productos exportados fueron celulosa, con 56,2%; maderas elaboradas, con 20,2%; maderas aserradas, con 12,3%, y maderas en plaquitas, con 8,5%.

A nivel regional, los resultados han sido superlativos y las proyecciones para el 2011 van de la mano con la diversificación de diferentes mercados y por el aumento en la productividad. Así las cosas, la  proyección de la actividad para la región, en términos de producción de exportación, será aproximadamente un 75% de los US$ 5.600 millones, que las empresas proyectan para este año a nivel nacional.

"En estas cifras, es muy importante tener en cuenta que el año pasado la exportación forestal nacional fue aproximadamente de unos US$ 4.800 millones, una temporada que fue marcada por el terremoto, en donde hubo empresas que estuvieron completamente detenidas. Hoy la situación se ha normalizado y la tendencia de las nuevas cifras se afianza en la reactivación del sector", comentó Jorge Serón, presidente de la Corporación Chilena de la Madera (Corma)  en Bío Bío.

Un factor que ha sido trascendental en las cifras de expansión de la industria es el crecimiento experimentado por la celulosa, que en su minuto compensó las disminuciones de exportaciones de maderas aserradas y manufacturas, afectadas fuertemente por la disminución de la demanda del mercado norteamericano en los últimos años.

La expansión del negocio llega a Ñuble

Según la FAO, Chile es el primer país en Sudamérica y el décimo en el mundo con mayor expansión de sus bosques, con un crecimiento de 48 mil hectáreas anuales promedio en los últimos veinte años, cifra relevante, considerando que en el mundo los bosques están retrocediendo a una tasa de 14,5 millones de hectáreas al año, según la misma fuente.

A nivel doméstico , la tendencia parece repetirse. Sin ir más lejos, las diversas empresas asociadas a la  Corma, continuamente realizan llamados a incrementar las actuales tasas de forestación, así como a continuar con los incentivos orientados a pequeños proveedores.

"Si miramos el contexto regional, la Octava Región posee más del 40% del recurso forestal del país (...) además en cuanto a potencial,  Ñuble  es importante en cuanto a forestación, por ende en generación de mano de obra y reactivación de centros urbanos", precisa Domingo González, delegado provincial de la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

En la entidad gubernamental revelan que Ñuble , es la provincia que lleva la delantera en cuanto a superficies plantadas a nivel de medianos actores, a pesar de que a nivel provincial, este negocio comenzó a tener mayor valoración sólo en los últimos años.

"En el año 2006 a 2007 la tasa de forestación mediana y pequeña era de 7 mil hectáreas aproximadamente, ahora, la proyección para Ñuble a fin de año es de 2 mil 200, marginalmente superior a Bío Bío, que cuenta con 2 mil, Arauco 300 y Concepción 400 hectáreas", precisa Domingo González.

En el sector privado, valoran el crecimiento exhibido en nuestra provincia y ya asumen que en los próximos años se materializará una explosión de la actividad.
Sumando a las  grandes empresas la superficie forestada es mucho mayor,  y en el caso de Celco, división forestal de Arauco cuya labor se orienta al sur del Bío Bío, posee 220 mil hectáreas de bosques en su patrimonio.

La última medición realizada el año 2008, señala que en la región, incluyendo a las grandes empresas, la superficie es de 1.228.669 hectáreas. En Concepción  la cifra ese año registraba  198.922 hectáreas mientras que en Arauco, 285.044 hectáreas. La fotografía de ese momento consignaba a Ñuble con 350.147 y lideraba la forestación Bío Bío, con 394.557.

Según los diversos actores privados, nuestra provincia ya equiparó a la provincia cuya capital es Los Ángeles.
"Esto es muy meritorio ya comparativamente Ñuble comenzó a tener con posterioridad roles más activos que en el caso de Concepción y Arauco. No cabe duda que el potencial de Ñuble a materializarse en los próximos años, tendrá tasas de forestación mucho más altas que Bío Bío, desarrollando un fuerte impulso en la actividad", comenta Jorge Serón Ferré, presidente de Corma Bio Bío.

Una gran reserva para el abastecimiento

El grupo Angelini, a través de Empresas Copec, prepara fuertes inversiones en cada una de sus filiales durante este año. De los US$ 1.200 millones que desembolsará en el actual ejercicio -monto histórico para el holding-, el 66% corresponderá a Celulosa Arauco (Celco), es decir, US$ 792 millones.
Estas inversiones podrían ser sólo el primer paso para transformar a esta industria en el principal motor económico de la Provincia de Ñuble, desplazando a la agricultura o al comercio.  

En el sector forestal, en tanto se lo toman con calma y aseguran que el negocio se vislumbra rentable, tanto para las grandes empresas, como para los proveedores, que por estos días son los grandes beneficiados con un eventual boom forestal.
"Creemos que en la medida que el sector repunte habrá tasas de retornos muy altas y buenas (...) además la actividad tiene un efecto multiplicador interesante si se realizan inversiones adecuadas", comenta Serón, quien añade que a futuro otra unidad de negocio que puede otorgar un mayor crecimiento a la industria forestal es la Biomasa.

Por estos días el líder gremial y alto ejecutivo de Arauco cambió su centro de operaciones desde la capital regional a Ñuble, lo que para fuentes del sector implicaría una señal inequívoca del movimiento  que se depara para nuestra zona.  Es precisamente en las dependencias de Forestal Celco, donde se monitorea de cerca el comportamiento de sus tres plantas abastecidas por el grupo Angelini cercanas a la provincia. Este "triángulo" formado por Nueva Aldea, Cholguán y Constitución, el que cada día requiere  mayores  insumos para realizar sus procesos, aumentar sus ingresos y generar un círculo virtuoso para la economía local.

"Se ha ido incrementando la cantidad de bosques gracias a la forestación de pequeños propietarios. Va aumentando el desarrollo y además el hecho de que existan en la región diversos complejos industriales, genera  una demanda estimulante para la actividad económica", reflexiona Serón.

El círculo virtuoso de la industria

La expectación por un aumento en la actividad forestal es importante. El aumento en la forestación de Ñuble ya es vista como una verdadera señal para el mercado interno, el cual ya vislumbra un eventual circulo virtuoso producto de este crecimiento. 

Para el académico de la Universidad de Concepción , Fernando Bórquez, el incremento de la superficie  es un signo positivo de desarrollo, que podría hacerse patente, tras la rectificación del Decreto Ley 701 de Fomento Forestal (DL 701) creado en 1974 y que fue el principal promotor de la forestación de tierras a través de una bonificación inicial y la cancelación de un impuesto al momento de cosechar. Hoy la vigencia de este beneficio se encuentra ampliada por dos años y orientado a pequeños forestadores y en suelos degradados, pero se requiere un nuevo proyecto que permita realmente extender este beneficio, el cual permitiría incluso un mayor rango de créditos bancarios para los productores forestales.

"Ñuble era la provincia que tenía menor cantidad de bosques y ahora es la que tiene mayor superficie de bosques que pueden entrar en producción. La importancia de la provincia se confirma con la construcción de Nueva Aldea, una de las plantas más importantes de Arauco", asevera el académico.

En el sector asumen que a pesar de tener una alta automatización de sus procesos, el efecto multiplicador en las economías locales es una realidad. Sin ir más lejos, el año 2006 en Arauco desarrollaron un cálculo en base a una matriz ideada por el Banco Central, en el que se confirma que entre los sueldos de los funcionarios de planta y ejecutivos de la firma forestal presentes en la provincia, se inyectaba a la economía por concepto de consumo 2 mil millones de pesos mensuales.

"Es evidente que nuestros trabajadores y ejecutivos demandan servicios y consumo, y que cuando traes a dos mil personas a trabajar a una localidad, se genera desarrollo para otros sectores", reflexiona Guillermo Mendoza, subgerente de Asuntos Públicos de Nueva Aldea, centro forestal que genera 3 mil empleos directos y 7 mil indirectos.  Es precisamente en este segmento donde las actividades como cosecha, raleo, transporte, se ven mayormente beneficiados con un aumento en la producción.

Para Fernando Bórquez, el potencial forestal de Ñuble, es el elemento clave para entender la llegada de grandes empresas de retail a la zona, ya que "al existir una mayor actividad forestal, es posible que en los próximos 10 años se genere una mayor riqueza, esto sin duda lo han visto las grandes empresas".

Esta visión es compartida por el subgerente de Asuntos Públicos de Nueva Aldea, quien recalca que la plana de ejecutivos y subgerentes de Arauco en la zona han generado un gran aporte para el consumo en la economía local.
"Entendemos que las grandes tiendas y supermercados dirigen sus piezas donde existe mayor demanda y nosotros tenemos claro que tanto en pequeñas localidades como Ránquil, así como también en Chillán, estamos realizando nuestro aporte", reflexiona Guillermo Mendoza.

Fuente:  Diario La Discución.  18 de Junio de 2011.  

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